Не смотря на федеральные рейтинги, которые ежемесячно фиксировали падение позиций Светланы Орловой, конфликт с силовиками, тлеющий региональный конфликт, а также слухи об оставки во время "губернаторопада 2017", влиятельность Светланы Орловой все же высока и основательна. По оценкам экспертов, поддержка на федеральном уровне у губернатора 33 региона в этом году по-прежнему сильна, а по некоторым позициям даже немного подросла. 

Светлана Юрьевна родилась в городе Облучье Еврейской автономной области в семье машиниста тепловоза. В 1977 году окончила Уссурийский государственный педагогический институт по специальности «филолог». После окончания института получила распределение в школу-интернат № 2 г. Владивостока, которую в то время возглавлял педагог-новатор Н. Н. Дубинин; работала в школе-интернате пионервожатой и воспитателем.

в 1991 году – Хабаровскую высшую партийную школу, курсы женщин-предпринимателей при Академии народного хозяйства при Правительстве Российской Федерации,

в 1998 году – курсы повышения квалификации Финансовой академии при Правительстве Российской Федерации. Кандидат экономических наук.

В 1971 – 1991 годах воспитатель в школе-интернате в г. Владивостоке, партийная работа.

В 1991 – 1993 годах вице-президент, генеральный директор Приморской краевой женской коммерческой благотворительной организации «АННА» во Владивостоке.

В 1993 – 1995 годах была депутатом Государственной Думы первого созыва, членом фракции «Женщины России», членом Комитета по бюджету, налогам, банкам и финансам.

В 1995 – 1999 годах депутат Государственной Думы второго созыва, председатель подкомитета по налоговому законодательству Комитета по бюджету, налогам, банкам и финансам, заместитель руководителя депутатской группы «Российские регионы», член коллегии Министерства Российской Федерации по налогам и сборам.

В 2000 – 2001 годах вице-президент ЗАО НПО «Кросна», заместитель председателя Парламентского клуба, член политсовета партии «Единство».

В ноябре 2001 года избрана членом Совета Федерации от Совета народных депутатов Кемеровской области, первым заместителем председателя Комитета Совета Федерации по бюджету.

В январе 2004 года избрана заместителем Председателя Совета Федерации Федерального Собрания Российской Федерации. Вошла в состав Комитета Совета Федерации по бюджету.

Член Президиума генсовета Всероссийской политической партии «Единая Россия», член регионального политического совета Кемеровского регионального отделения партии. Председатель Комиссии Президиума генсовета партии по рассмотрению жалоб граждан, исключённых из членов партии, председатель Комиссии Президиума генсовета партии по взаимодействию с общественными объединениями производственной сферы.

С 28 февраля 2012 года, после отставки Сергея Дарькина, рассматривалась экспертами как кандидат на пост губернатора Приморского края. Однако Президент РФ Д. Медведев предложил на этот пост кандидатуру Владимира Миклушевского.

Является вице-председателем Бюро Конгресса местных и региональных властей Совета Европы (выдвинута крупнейшей политической фракцией Конгресса — «Европейской народной партии/Христианские демократы»). Возглавляет российскую делегацию в Конгрессе местных и региональных властей Совета Европы

24 марта 2013 года указом Президента Российской Федерации назначена временно исполняющим обязанности губернатора Владимирской области. 8 сентября 2013 года одержала победу на губернаторских выборах, получив около 75 % голосов избирателей. 23 сентября 2013 года официально вступила в должность губернатора.